• Shigeko Higashikuni

    Shigeko Higashikuni

     

    La princesse Shigeko est née à Tokyo quand son père était encore prince régent. Son nom de naissance est Teru no miya (照宮成子内親王Teru no miya Shigeko Naishinnō). Comme c'était la tradition à l'époque, elle ne fut plus élevée par ses parents biologiques après l'âge de trois ans mais par une succession de dames de cour dans un palais séparé construit pour elle et ses sœurs dans le quartier de Marunouchi à Tokyo à partir de 1930. L'empereur Shōwa s'opposa à ce déménagement mais il ne put défier la tradition de la cour. Elle est diplômé de cuisine et de littérature à l'école Gakushūin.

    Le 9 mai 1939, la princesse Shigeko utilise la ligne ferroviaire Chōshi(銚子電気鉄道) pour revenir d'une sortie scolaire.

    En 1941, elle se fiance officiellement avec le fils aîné et héritier du prince Naruhiko Higashikuni, le prince Morihiro Higashikuni. Les deux mariés étaient cousins germains. Le couple se marie officiellement en 1943 et son appellation devint Shigeko, Princesse Morihiro de Higashikuni (盛厚王妃成子内親王Morihiro-ōhi Shigeko Naishinnō). Étant donné que le mariage se déroula pendant la Seconde Guerre mondiale, la cérémonie et les dépenses furent réduites au minimum, et elle porta un kimono jūnihitoe(十二単) appartenant à sa mère, l'impératrice Kōjun, plutôt que de faire confectionner des habits spécialement pour l'occasion.

    En août 1947, elle et sa famille furent réduits au statut de citoyens ordinaires avec l'abolition des titres de noblesse par les forces alliées. Avec la montée de l'inflation après-guerre, les impôts élevés, et l'échec des entreprises commerciales de son mari, la famille Higashikuni fut réduite à la pauvreté. En janvier 1958, elle accepta une offre de la chaîne de télévision nationale, NHK, pour apparaître en direct devant un public et expliquer les règles du jeu de cartes Uta-garuta utilisé pendant le nouvel an et d'autres cérémonies royales. Elle tomba malade en 1960, se plaignant de douleurs à l'estomac, avant que l'on lui diagnostique un cancer. Hospitalisée à l'hôpital de l'agence impériale à Tokyo, elle meurt le 23 juillet 1961. Sa tombe se trouve au cimetière royal de Toshimagaoka dans le quartier de Bunkyō à Tokyo.

    Shigeko Higashikuni


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